Davno preden so v Evropi poznali črni ali zeleni čaj, so ljudje pili zdravilne in prijetno dišeče zeliščne čaje. Zelišča in začimbe so prelili s kropom, ali pa so jih nekaj minut vreli in šele čez čas precedili. Kljub poplavi številnih novih vrst čajev se je kultura pitja zeliščnih čajev ohranila vse do današnjih dni. Pripravljeni so iz ene zdravilne rastline ali izbrane mešanice zelišč. So prijetnega okusa in vonja. Delujejo blagodejno in razvajajo našo dušo in telo. Ob večerih si tako za sprostitev, pomiritev ali užitek še vedno radi pripravimo skodelico toplega metinega, melisinega, žajbljevega, kamiličnega, lipovega, majaronovega ali pa vsem dobro poznanega planinskega čaja. Prijetno nas pogrejejo od znotraj, vendar pa to ni vse, saj zeliščni čaji zmorejo še več!

Suha zelišča
Zeliščne čaje lahko pripravljamo iz svežih ali posušenih zelišč. (Foto: iStockphoto)

ZDRAVILNA MOČ ZELIŠČNIH ČAJEV

Zeliščni čaji vsebujejo eterična olja, čreslovine, grenčine, vitamine in tudi minerale. Te naravne učinkovine so v vsakem čaju, vendar se njihovi deleži v celotni sestavi razlikujejo, zato nekateri čaji sicer podobno učinkujejo, vendar ima vsaka vrsta svojo posebno značilnost. Redno, vendar zmerno pitje čaja nam pomaga ohranjati zdravje, saj čaj krepi obrambne sposobnosti telesa, mu pomaga pri razstrupljanju in spodbuja presnovo. Pitje zeliščnih čajev je še zlasti priporočljivo v času prehladov in drugih viroznih obolenj. Na žalost ne obstaja zdravilo, ki bi nas uspešno zaščitilo pred prehladom, vendar si lahko pomagamo s številnimi zeliščnimi pripravki, s katerimi uspešno zdravimo njegove simptome. Izbira je zelo pestra, zato se je včasih resnično težko odločiti, kateri čaj naj si pripravimo.

Šipkov čaj
Osvežilen šipkov čaj je bogat z vitaminom C. (Foto: iStockphoto)

ČAJI ZA PREHLADNA IN VIROZNA OBOLENJA

Če smo dovolj hitri, lahko začetek prehladnega obolenja zaustavimo (ali vsaj omilimo) z žajbljevim čajem ali poparkom (lahko ga tudi kuhamo na mleku). Žajbelj ima veliko moč razkuževanja, zato si, ko začutimo prvo praskanje po grlu, hitro pripravimo žajbljev pripravek, ki ga grgramo. Priporočljivo je tudi, da popijemo veliko šipkovega čaja, saj je bogat z vitaminom C, ki vpliva na obrambne sposobnosti telesa. Več o šipku si lahko preberete TUKAJ.

Kamilični čaj
Kamilice pomirjajo, blažijo bolečine ter zunanja in notranja vnetja! (Foto: iStockphoto)

Pri prehladnih obolenjih in virozah nam zdravniki pogosto svetujejo, da se je dobro prepotiti. Pri tem nam pomaga čaj iz bezgovih cvetov in (ali) bezgovih jagod, ki pospešuje potenje in izločanje seča ter spodbuja delovanje imunskega sistema. Pripravimo ga tako, da eno jedilno žlico bezgovih cvetov prilijemo s skodelico vrele vode, počakamo od 3 do 5 minut, precedimo in spijemo. Priporočljivo je, da v času viroze popijemo tri skodelice bezgovega čaja na dan! Potenje spodbujata tudi lipov in kamilični čaj. Pitje kamiličnega čaja pri prehladnih obolenjih je zelo priporočljivo, saj kamilice hkrati tudi blažijo krče, prehladno vnetje in delujejo proti bakterijam.

Zeliščni čaj iz timijana, žajblja in mete
Čaj iz mešanice žajblja, mete in timijana vas bo zapeljal s svojim vonjem in okusom. (Foto: iStockphoto)

Bronhitis je bolezen, ki se pri nekaterih ljudeh pogosto pojavlja med prebolevanjem prehlada ali po njem. Največkrat si lahko pomagamo z različnimi inhalacijami (z eteričnimi olji jelke, smreke ali evkaliptusa), primeren pa je tudi čaj iz materine dušice in izopa. Priporočamo, da čaj osladkate z medom in spijete pred spanjem, ko je kašelj navadno najmočnejši. Za lajšanje kašlja so primerni tudi janežev ali slezov čaj ter trpotčev čaj ali sirup. Slez pomaga bronhialni sluznici, čaj pa lahko pripravimo iz 10 g cvetja ter po 30 g korenin in listov. Čaj pripravimo tako, da ščep čajne mešanice prelijemo s skodelico, pustimo stati od 5 do 10 minut, nato pa precedimo, osladkamo z medom in spijemo.Vnetje grla ali mandljev uspešno zdravimo s pomočjo grgranja že omenjenega žajbljevega čaja ali poparka. Pomaga pa tudi pitje ingverjevega čaja, saj je ingver antiseptik (uničuje mikroorganizme), znižuje povišano temperaturo in deluje razkuževalno.
Vsekakor se v boj s prehladom lahko podamo tudi tako, da si vnaprej pripravimo zeliščno mešanico iz 20 g lipovega in 20 g bezgovega cvetja, 20 g lučnika ter 20 g listov lapuha. Dva ščepa mešanice prelijemo s skodelico vrele vode, pokrijemo in pustimo, da se pripravek nekoliko ohladi. Pripravljen čaj prelijemo, osladkamo z medom in popijemo.

Lipov čaj
Cvetove lipe samo poparimo z vrelo vodo in ne kuhamo! (Foto: iStockphoto)

POPAREK ALI PREVRETEK?

Glede na način, s katerim iz neke rastline izločimo zdravilne učinkovine, v splošnem razlikujemo tri vrste zdravilnih pripravkov: pripravek, prevretek in tinktura (namok, macerat). Zeliščne čaje večinoma pripravljamo s pripravkom ali prevretkom. Poparek izberemo za vsa zelišča, v katerih so učinkovine, ki v stiku s tekočinami ali vročino hitro izhlapijo. Sveža ali suha aromatična zelišča in cvetove tako samo prelijemo z vročo vodo, pustimo stati 5 do 10 minut, premešamo in precedimo. Poparek popijemo takoj, ko ga pripravimo! Prevretek ali tinktura pa sta primerna za pripravo trših ali olesenelih rastlinskih delov, kot so plodovi, skorja, semena ali korenine. Prevretek pripravimo tako, da sveža ali suha zelišča stresemo v kozico, prelijemo z mrzlo vodo, pokrijemo in zavremo. Nato kuhamo od 5 do 15 minut, precedimo in čim hitreje spijemo, da se učinkovine ne izgubijo.

Za konec pa samo še ta nasvet: vsem zeliščnim čajem lahko izboljšamo okus z dobrim domačim medom, ki vsebuje dragocene naravne učinkovine in se dobro ujema z vsemi zelišči. Kombinacija zdravilnih učinkovin medu in zelišč pa vas bo napolnila z energijo in spodbudila obrambne sposobnosti vašega telesa, da boste uspešni v boju s prehladom ali virozo.