Čili
(Foto: Thinkstock)

Čili ni paprika!

Čiliju, eni najbolj pekočih začimb na svetu, pravimo tudi pekoča paprika, vendar je to poimenovanje napačno, saj čili sodi v družino lilij in ne v družino razhudnikovk, tako kot paprika in poper. Obstaja več različnih vrst, ki se med seboj razlikujejo v obliki, velikosti, barvi in seveda tudi okusu. Čiliji so lahko zelo pekoči ali pa imajo nekoliko bolj sladkast, le rahlo pekoč okus. Vsak dan jih uživa približno četrtina svetovnega prebivalstva, še zlasti nepogrešljivi pa so pri pripravi azijskih, mehiških ali indijskih jedi. Čili pa ni poznan samo po svoji uporabnosti v kuhinji, temveč slovi tudi po svojih zdravilnih učinkovinah, ki jih ima veliko več kot paprika in poper, zato je tudi veliko bolj priporočljiv od obeh. Lahko se pohvali z veliko količino vitamina C, ki ga vsebuje kar petkrat več kot limone, vsebuje pa tudi obilo vitaminov skupine B, A, E in K ter kalcija, železa in karotenoidov.

Superzačimba proti bolečinam, prehladu in boleznim

Pikantnost in ostrino posameznih vrst čilija se meri v merski enoti skovil (scoville). Priljubljena omaka tabasko ima 5.000 skovilov, azijski čili bhut jolokia pa več kot 1.400.000 skovilov.

Čiliju pekoč okus daje alkaloid kapsaicin, ki je odgovoren tudi za njegove številne zdravilne lastnosti. Dokazano je, da ima pomembno vlogo pri zdravljenju črevesnih in drugih vnetij v telesu, pomaga pri vnetju sinusov in pri prehladu ter služi kot naravni blažilec bolečine pri različnih težavah, kot so bolečine v hrbtu, glavobol in revmatoidni artritis. Marsikoga razveseljuje tudi podatek, da lahko čili pomaga tudi pri izgubi odvečne teže. Nekatere njegove aktivne spojine, kot sta kapasaicin in kapsiat, namreč pospešijo presnovo, prispevajo h kurjenju maščobe ter celo zavrejo nabiranje telesne maščobe, še zlasti okrog pasu. 

Kajenski poper je mešanica več različnih vrst čilijev, ki jih zmeljejo v droben prah.

Uporaba v kulinariki

Čiliji so nam na voljo sveži, vloženi, sušeni, v prahu in v obliki najrazličnejših čili omak. Sveže in vložene plodove uporabljamo enako kot pekoče feferone, s sušenimi in zmletimi čiliji pa lahko začinjamo juhe in jedi na žlico ter mesne in druge težko prebavljive jedi. Čilijeve omake uporabljamo podobno kot zmlete plodove, odlične pa so tudi za mariniranje mesa in zelenjave in kot pekoč dodatek jedem.