Odkritje čaja je prava skrivnost. Po eni od številnih legend naj bi kitajski cesar Šen Nung (živel je pred več kot 4.700 leti) nekega dne sedel pod grmom čajevca. Listi so mu padli v skodelico vrele vode in jo zeleno obarvali. Cesar ni dolgo premišljeval, temveč je dišeči zeleni napitek poskusil. Najverjetneje mu je bil okus zelo všeč, saj se je zeleni čaj iz svoje domovine razširil po vsej Aziji, danes pa je priljubljena pijača po vsem svetu!

caj - 5
Kakovost, okus in učinek zelenega čaja so odvisni od sorte čajevca, rastišča, načina gojenja, časa obiranja ter načina predelave.

Dolgo časa so čajevec gojili samo v kitajskih samostanskih vrtovih, na začetku 9. stoletja našega štetja pa so ga na Japonsko pretihotapili budistični menihi. Kitajska in Japonska sta tudi dandanes največji pridelovalki zelenega čaja. Ste vedeli, da zeleni čaj pridelujejo iz istega čajnega grma kot črni in rdeči (oolong) čaj? Ta grm se imenuje Camellia sinensis. Od črnega čaja se zeleni čaj razlikuje v tem, da lističe takoj po obiranju hitro segrejejo in s tem celični sok ohranijo v lističih, zaradi česar ne pride do oksidacije oziroma fermentacije. Nato lističe posušijo, vendar se zaradi različnih postopkov obdelave v njih razvijejo zelo različne arome. Najboljše in najdražje čaje še vedno izdelujejo ročno.

Zeleni čaj
Vodo za pripravo zelenega čaja zavremo v ognjevarni stekleni ali emajlirani posodi, primerna pa je tudi posoda iz nerjavečega jekla.

Na pripravo odličnega, okusnega in zdravilnega zelenega čaja odločilno vpliva pravilen postopek priprave. Pomembna je količina odmerjenih lističev, temperatura vode in čas namakanja lističev.
♦ Bolj kakovostne vrste zelenih čajev lahko prelijemo z vrelo vodo, sicer pa se držimo pravila, da zeleni čaj pripravimo z vodo, ki jo najprej zavremo, nato pa ohladimo na temperaturo med 70 in 80 stopinj Celzija.
♦ Na skodelico (od 1,5 do 2 dl) odmerimo približno žličko čaja. Ker se po obliki zeleni čaji med seboj zelo razlikujejo (kroglice, lističi, dlakavi poganjki, prah ipd.), je najbolje, da se pri odmerjanju količine ravnamo po svojem okusu ali pa se podrobneje pozanimamo o količini in načinu priprave posameznih zelenih čajev.
♦ Zeleni čaj, ki ga prelijemo z vodo, katere temperatura je med 70 in 80 stopinj Celzija, pustimo stati 3 minute, preden ga precedimo. Nato še enkrat zavremo enako količino sveže vode in čajne lističe prelijemo še drugič. Pustimo stati 2 do 3 minute in še enkrat precedimo. Zeleni čaj, ki ga prelijemo z vrelo vodo, pa pustimo stati le 1 do 2 minuti, preden ga precedimo. Z vrelo vodo pripravimo še drugi preliv, ki ga precedimo po 2 do 3 minutah.
Zeleni čaj navadno pijemo brez dodatkov sladkorja in mleka, saj le tako ohrani svojo odlično aromo in zdravilni učinek. Vas zanima, katere zdravilne učinke pripisujemo zelenemu čaju?

Hladen napitek iz zelenega čaja
V vročih poletnih dneh nas bo osvežil, pomiril in okrepčal zdravilen napitek iz zelenega čaja in mete! (Foto: iStockphoto)

Blagodejni vpliv na splošno zdravje!

Zeleni čaj vsebuje grenčine, čreslovine, vitamine, mineralne snovi in seveda kofein. Grenčine spodbujajo prebavo in presnovo, čreslovine pa pomirjujoče delujejo na želodec in črevesje ter pozitivno učinkujejo na kožo in lase. Življenjsko pomembna vitamina (vitamin C in betakaroten), ki sta v zelenem čaju, sta znana po svojem antioksidativnem učinku in sodelovanju pri varovanju celic pred škodljivimi učinki prostih radikalov. V zelenem čaju poleg cinka, bakra in magnezija najdemo tudi velik delež fluora (ki poskrbi za trdne kosti in zdrave zobe) in mangana. Mangan je pomemben za vezivno tkivo, razstrupljanje telesa in spodbujanje delovanja imunskega sistema. Kofein v zelenem čaju je vezan na čreslovine, zaradi česar se počasi porazdeli po telesu – tako se poživljajoči učinek ohrani dalj časa! Hkrati pa kofein v zelenem čaju tudi pospešuje presnovo in izboljšuje prekrvavitev možganov ter tako povečuje koncentracijo in sposobnost za učenje. Za sproščujoči učinek zelenega čaja pa naj bi bila odgovorna aminokislina teanin.

Trufli iz zelenega čaja
Trufli iz zelenega čaja očarajo z zanimivo barvo in okusom! (Foto: iStockphoto)

Ob upoštevanju vseh pozitivnih lastnosti zelenega čaja je prav, da ga začnemo piti! Glede na izsledke raziskav naj bi bilo dovolj, da na dan spijemo 2 do 3 skodelice. Če nam nekoliko grenak okus zelenega čaja nikakor ni všeč, ga lahko osladimo z malo sladkorja ali pa si pripravimo hladen in osvežilen napitek iz zelenega čaja in mete. Za prijeten in zdrav začetek dneva pa je tukaj zmečkanček iz brusnic in zelenega čaja. V Aziji zeleni čaj ne uporabljajo samo za pripravo napitkov, temveč iz njega pripravljajo tudi številne jedi. Uporablja se za pripravo japonskih rezancev soba, pogosteje pa ga najdemo tudi v številnih azijskih sladicah (tortah, sladoledih ipd.). Poigrajte se in pripravite zanimive trufle iz zelenega čaja ali pa zapeljiv in osvežilen sladoled.

Imate radi zeleni čaj? Ga uporabljate za pripravo jedi? Pošljite nam svoj recept ali pa se nam pridružite na naši Facebook strani. To lahko storite s klikom na