Artičoke so 1,5 m visoke in pokončne trajnice, ki jih gojimo predvsem zaradi užitnih cvetnih popkov. Ker jo krasijo lepi listi in veliki cvetovi vijoličasto-modre barve, je nadvse primerna tudi za sajenje v okrasne obrobe vrtov. Če torej želimo očarljivo in hkrati užitno rastlino, je artičoka ravno prava izbira. Artičoke pa so tudi zelo zdrave, saj predstavljajo pravo bogastvo vitaminov, železa in magnezija. Pomagajo razstrupljati jetra in zmanjšujejo količino sladkorja ter raven trigliceridov  v krvi. Znane so tudi po tem, da spodbujajo izločanje žolča ter s tem preprečujejo nastanek žolčnih kamnov, odpravljajo pa tudi prebavne motnje, kot sta napihnjenost in siljenje na bruhanje. Z njihovo pomočjo odpravljamo slab zadah, zaspanost po obroku, napenjanje in bolečine v trebuhu.

ZGODOVINSKI ZAPISI


Artičoke izvirajo iz sredozemskih dežel, kot afrodiziak pa so jih uživali že stari Grki in Rimljani. Priljubljene so bile predvsem pri višjih slojih, ki so jih pripravljali s kumino in kisom. V srednjem veku niso bile cenjene, zanimanje zanje pa je ponovno obudila Katarina Medičejska, ki jih je v 16. stol. prinesla v Francijo, kjer so kmalu začeli nastajati izvirni recepti za njihovo pripravo.

KAKO JIH IZBEREMO IN SHRANJUJEMO?

Artičoke v košarici
(Foto: iStockphoto)

Visoko kakovostne artičoke so kompaktne in težke. Svežo artičoko prepoznamo tako, da nekoliko zaškripa, če jo stisnemo. Artičoke se sicer obdržijo tudi več tednov, a se okus precej spremeni od trenutka, ko jih odrežemo s pecljev, zato je priporočljivo, da jih čim prej uporabimo in ne hranimo na zalogo. Neumite shranimo v hladilniku, v plastičnih vrečkah, največ teden dni.

UPORABA V KUHINJI

Priprava artičoke
(Foto: iStockphoto)

Pri artičoki so užitni: mesnat spodnji del zunanjih listov, osrednja »srčika« in spodnji del koška. Artičoke moramo pred uporabo najprej temeljito umiti pod tekočo vodo. Nato odstranimo spodnje lističe, pecelj pa odrežemo tako, da bo dolg približno 2,5 cm ali manj. Odrežemo tudi zgornjo četrtino artičok in s posebnimi škarjami porežemo špičaste robove listov. Ko artičoke obrežemo, navadno kmalu postanejo rjave. Zeleno barvo ohranimo, če jih pokapljamo z limoninim sokom. Ker lahko na rokah artičoke pustijo madeže, je priporočljivo, da pri delu z njimi uporabljamo gumijaste rokavice!

polnjene artičoke
(Foto: iStockphoto)

Artičoke lahko kuhamo, vlagamo, dušimo, na hitro popražimo, cvremo, serviramo z različnimi omakami in prelivi ali polnimo z nadevi; steblo glavice pa blanširamo v juhah in enolončnicah. Mlade artičoke lahko jemo tudi surove. Lahko jih pripravimo kot samostojno jed ali pa jih dodamo drugim jedem. Ponujamo vam nekaj izvirnih receptov za pripravo artičok:
   - omaka iz artičok in kumine
   - polnjene artičoke
   - rižota z artičokami
   - piščanec z artičokami
   - artičokine kroglice
OMAKE, KI SE PODAJO K ARTIČOKAM:
   - vinaigretska omaka
   - holandska omaka
   - jogurt
   - domača majoneza

artičoke

Sedaj, ko smo spoznali prednosti artičok in se poučili o pripravi različnih jedi, lahko preizkusimo tudi v praksi, kako nam ustreza specifičen okus te čudovite rastline in začnemo uživati v zdravi hrani. Priporočamo, da artičoke zauživate počasi; list za listom, saj vas na koncu čaka presenečenje v obliki mesnate in nadvse okusne srčike.