Peke medenjakov se navadno lotimo že nekaj tednov pred božičem. Sveži medenjaki so namreč lahko zelo trdi in se zmehčajo šele, ko nekaj časa stojijo v tesno zaprti posodi. Medenjaki so tudi kot vino; vsak dan so boljši, sčasoma pa tudi razvijejo svoj pravi vonj in aromo. Zgodnja peka medenjakov pa ima še eno prednost – skupaj s svežim ali suhim sadjem jih lahko podarimo že za Miklavža.

Medenjaki
(Foto: Thinkstock)

Medenjake navadno pripravljamo po starih družinskih receptih babic, ki se prenašajo iz roda v rod, ali pa smo jih že tolikokrat pripravili, da uporabljamo svoj preverjeni recept. No, vseeno pa je še veliko ljudi, ki vsako leto mrzlično iščejo po spletu in kuharskih knjigah recepte in nasvete za pripravo najboljših medenjakov. Da ne bo tudi letos tako, vam v nadaljevanju ponujamo nekaj nasvetov, ki se jih morate držati pri pripravi medenjakov.

Med
Med je nepogrešljiv pri pripravi medenjakov! (Foto: iStockphoto)

► Medenjake navadno pripravljamo samo iz pšenične (polnozrnate), pirine ali ržene moke, lahko pa moke med seboj tudi kombiniramo v želenem razmerju (npr. pol pšenične in pol ržene moke).
► Nepogrešljivi sestavini medenega testa sta zagotovo med in začimbe. Med na začetku priprave segrejemo toliko, da teče, saj ga bomo tako lažje zmešali z moko. Pri izbiri začimb za medenjake imamo veliko možnosti. Seveda lahko uporabimo že pripravljene mešanice začimb za medenjake, ki jih kupimo v trgovini. Mešanico začimb pa si lahko pripravimo tudi sami. Izbira in kombinacije so povsem poljubne, saj medenjake lahko začinimo z mletim ingverjem, cimetom, klinčki, pimentom, belim poprom, koriandrom, muškatnim oreščkom in vaniljo.

Medenjaki z mandlji
Medenjaki z mletimi mandlji navdušujejo s svojim okusom in vonjem. (Foto: iStockphoto)

► Za izboljšanje okusa lahko v medeno testo dodamo mlete ali sesekljane mandlje (lešnike, orehe) in/ali na drobno nasekljane kandirane pomarančne in limonine lupinice.
► Pravi medenjaki navadno vsebujejo nič ali zelo malo maščobe. Če želimo mehkejše medenjake, testu dodamo stopljeno maslo ali olje (na 1 kg moke vzamemo približno 250 g maščobe).
► Medeno testo je težko, zato ga obvezno rahljamo s sredstvi za rahljanje, kot so pecilni prašek, soda bikarbona, vinski kamen, pepelika ali jelenova sol. Pecilni prašek, vinski kamen in sodo bikarbono vedno presejemo skupaj z moko, jelenovo sol in pepeliko pa stopimo v tekočini, ki jo testu primešamo. Na 500 g moke računamo približno 5 g rahljalnega sredstva.
► Medeno testo pečemo na srednji vročini. Ker vsebuje veliko sladkorja, lahko med peko preveč porjavi, če nismo dovolj pazljivi in nam temperatura preveč naraste. Primerna temperatura pečice je okoli 180 stopinj Celzija. Pazimo pa tudi, da medenjakov med peko ne izsušimo! Pečemo jih od 10 do 15 minut. Če medenjake vzamemo iz pečice takoj, ko zadišijo in so še malo mehki na dotik, bodo tudi veliko bolj mehki. Najbolje je, da najprej spečemo nekaj testnih medenjakov, saj bomo tako najlažje določili čas peke.

medenjak
Iz medenega testa lahko izrežemo prikupne figurice, ki jih po želji okrasimo. (Foto: iStockphoto)

► Oblika medenjakov je povsem poljubna. Iz medenega testa lahko oblikujemo kroglice ali pa ga razvaljamo in  s pomočjo modelčkov iz testa izrežemo različne oblike in figurice (zvezdice, smrečice, srčki, angelčki, možički, konjički ...).
► Tudi pri okrasitvi medenjakov imamo zelo veliko izbiro. Lahko jih zgolj prevlečemo z medeno, sladkorno ali karamelno glazuro ter stopljeno čokolado, lahko pa se tudi poigramo in jih okrasimo s suhim sadjem, oreščki, sladkimi perlicami, barvnimi sladkornimi glazurami ipd. Če medenjake prevlečemo s sladkorno glazuro, bodo ostali mehki zelo dolgo časa.
► Pečene in okrašene medenjake do uporabe shranimo v tesno zaprti kovinski škatli (plastični posodi). Shranimo jih lahko skupaj z začimbami (strokom vanilje, cimetovo palčko, zvezdastim janežem ipd.) ter tako še dodatno odišavimo.

Smrečica iz medenjakov
Prikupna dekoracija praznične mize iz sestavljenih medenjakov. (Foto: iStockphoto)

Pa še nekaj trikov ...
♦ Iz medenega testa izrežemo figurice, v katere pred pečenjem naredimo luknjico (z leseno palčko, pletilko). Pečene medenjakove figurice po želji okrasimo, skozi luknjico pa speljemo okrasni trakec, s katerim medenjake privežemo na smrečico.
♦ Iz medenega testa izrežemo velike srčke. Na spečene srčke lahko z glazuro iz sladkorja v prahu napišemo voščilo ali pa ime osebe, ki ji želimo srček podariti.
♦ Pečene medenjake z luknjo v sredini zložimo enega vrh drugega in dobimo čudovit in tudi okusen svečnik.
♦ Iz medenega testa lahko izdelamo tudi medeno hišico. Priprava je nekoliko zapletena in dolgotrajna, vendar se vloženi trud zagotovo izplača, saj bo medena hišica v našem domu pričarala pravo (pred)praznično vzdušje. 

... in slastnih receptov!

Medenjaki
⇒  Medeni kvadratki

⇒ Smrečica iz medenjakov
Medenjaki z mandlji
Medeni srčki
Ingverjevi medeni konjički
Dražgoški medeni kruhki
Medeni možje