Katarina Kozar - 1
(Foto: Miro Majcen)

Katrina Kozar morda res ni Slovenka v pravem pomenu besede, a kot sama rada pove, je na svoje slovensko-nemške korenine zelo ponosna. 36-letnica, ki prihaja iz mesta Miluwakee, slovenskega jezika sicer ne govori in ne razume, slovenska kuhinja pa se ji je zaradi prednikov usidrala globoko v srce. Še zlasti rada ima klobase, potico, krompir, zelje in krepke domače jedi, s katerimi ji je uspelo navdušiti tudi neizprosnega kuharskega mojstra Gordona Ramsayja. Katrina je namreč leta 2015 tekmovala v ameriški različici priljubljenega kuharskega šova MasterChef in se uvrstila med najboljših 5 kuharjev, zloglasnega Ramsayja pa je s svojo zagnanostjo, ljubeznijo do kuhanja in kulinaričnimi mojstrovinami tako navdušila, da je postala njegova varovanka, po odhodu pa ji je celo ponudil prakso v eni od njegovih restavracij v Franciji. »Mislim, da sem si pozornost in zaupanje sodnikov pridobila s tem, da sem zelo trdo delala. Želela sem se čim več naučiti, vsrkati vse njihovo znanje. Gnala sem se in bila iskrena do njih. Želela sem jim izkazati spoštovanje in to tudi dobiti od njih. In mislim, da mi je to tudi uspelo,« izkušnjo v MasterChefu opiše Katrina, ki še doda, da je bila skrivnost njenega uspeha tudi v tem, da je upoštevala vse kritike, ki jih je prejela od strogih sodnikov. »Kako boš napredoval, če ne znaš sprejeti kritike in se iz nje tudi česa naučiti,« pravi simpatična kuharica, ki priznava, da je bilo tekmovanje MasterChef najtežja stvar, ki jo je naredila v življenju. Na tekmovanje je vstopila kot zelo nesamozavestna tekmovalka, s pomočjo Ramsayjevih pohval pa ji je rastla samozavest in na koncu je spoznala, da ni samo povprečna, ampak zelo dobra kuharica.

Katrina Kozar

Slavni chef ji je pomagal, da je postala bolj odločna in samozavestna, prav tako pa jo je tudi naučil, da ne sme biti tako zelo stroga do sebe. Za vse to mu bo večno hvaležna. Pravi, da je slavni kuhar eden najbolj razumevajočih ljudi, ki ji je dal navdih in je bil hkrati tudi odličen mentor, za katerega se je bilo vredno potruditi. »Zaradi njega sem v sebi našla moč, ki me žene naprej do zmage. Ko mi je Gordon povedal, da upa, da bom v kuhinji Masterchefa zdržala še dolgo, me je oblila kurja polt. Še vedno razmišljam o tistem trenutku. Počaščena in blagoslovljena sem, da sem dobila to priložnost

Ramsayeva ’ljubljenka’ je za slovenske tekmovalce pripravila prav poseben kulinarični izziv

»Najprej sem mislila, da gre za šalo, potem pa so prišli šok, sreča, veselje in navdušenje. Mislim, da je to velika čast in na nek način tudi priznanje, da ves moj trud in solze niso bili zaman. Res je lepo imeti občutek, da te ima Slovenija rada,« pove Katrina, ki se je povabilu k sodelovanju v slovenski različici MasterChefa z veseljem odzvala.

Katrina Kozar
(Foto: Miro Majcen)

Kot četrta sodnica se je pridružila našim sodnikom pri izzivu v osmi oddaji, imela pa je tudi čast, da tekmovalcem predstavi izziv. In kakšen izziv je pripravila za tekmovalce? »V izziv sem želela vnesti nekaj, kar je povezano tako z mano, kot tudi s Slovenci. Odločila sem se za krvavice, saj so v moji družini poleg potice ena od tradicionalnih jedi, ki se prenaša iz roda v rod. Sama jih naravnost obožujem in z njimi sem v eni izmed zadnjih oddaj tudi navdušila Ramsayja. Ker vem, da jih imate radi tudi Slovenci, sem si misila, da bi bilo zanimivo videti, kaj vse bodo tekmovalci iz njih pripravili.« Pravi, da krvavico najraje uporabi za pripravo jedi, ki ji Američani pravijo »hash«. Gre za jed iz prepražene čebule, krompirja in v njenem primeru nadrobljene vsebine krvavice, ki se postreže s pečenim jajcem. Ko smo bodočo četrto sodnico vprašali, kakšen nasvet bi pred izzivom dala tekmovalcem, je dejala: »Treba je poskušati jedi, ki jih pripravljate. Prav tako morate poskusiti tudi vse sestavine, iz katerih pripravljate jed, saj nikoli ne veste od kod le-te prihajajo. Redkvica, ki jo želite uporabiti, je lahko bolj pekoča, kot ste navajeni in tako ne morete vedeti, kako jo pravilno začiniti. Poleg okušanja pa se mi zdi pomembno tudi to, da ste drzni in nekaj poskusite narediti, pa četudi pri tem spodletite. Neuspeh je ključ do uspeha. Samo tako boste naslednjič vedeli, kako stvari narediti drugače, boljše

Nad Slovenijo je naravnost navdušena

Katrina je tokrat prvič obiskala Slovenijo. Deželo, ki jo je njen praded John zapustil daljnjega leta 1900, je do zdaj občudovala samo na fotografijah. V smehu nam pove, da je po prihodu najprej zavila v trgovino z živili, z veseljem pa je poskusila tudi nekaj tradicionalnih jedi, o katerih je do sedaj zgolj brala. Še zlasti navdušena je bila nad govejo juho in pehtranovo potico. Kakšen vtis pa je nanjo naredila Slovenija? »Resnično sem navdušena. Ljudje so tako prijazni, odprti in dobrosrčni. Tukaj imate resnično vse. Alpe, morje, reke, gradove, vino in dobro hrano. Je resnično pravi biser Evrope,« pravi vidno ganjena Katrina, ki sta jo na obisku spremljali sestri Kelly in Heidi, pridružil pa se jim je tudi oče Jerry, ki je prav tako prvič obiskal deželo, iz katere izhajajo njegovi predniki. Katrino so lepote naše male dežele tako prevzele, da se bo v prihodnosti zagotovo še večkrat vrnila. 

Njena strast je izdelava domače gorčice

Katrina, ki je na ameriško tekmovanje MasterChef vstopila kot ljubiteljska kuharica, kuhanju danes posveča veliko svojega časa. Piše kuharski blog, kuha na zabavah ter organizira kuharske delavnice za odrasle in otroke. Nekoč bi rada imela kuharsko šolo, o svoji restavraciji zaenkrat še ne razmišlja, trenutno pa se trudi, da bi na na tržišče lansirala lastno blagovno znamko: domačo gorčico. In v čem je skrivnost dobre domače gorčice? »Potrebno je najti pravo razmerje okusov. Gorčica mora biti lepo začinjena, mora imeti ravno prav kisa, pripravljena mora biti iz kvalitetnih, po možnosti loklalnih oziroma organskih, sestavin. Pomembno je tudi to, da zrna dolgo časa namakamo. Sama pripravljam približno 15 različnih vrst gorčice,« nam za konec zaupa simpatična kuharica, in še doda, da je njej najlubša tista, pripravljena z veliko pečenega česna.