Verjetno ga ni človeka, ki bi se lahko uprl slastnim palačinkam – puhastim, mehkim in odličnega okusa, takšnim, ki v prav vseh zbudijo željo po še… Gre za sladico z dolgo zgodovino, ki je priljubljena po vsem svetu. Zgodovinarji so njihov obstoj dokazali že v 8. stoletju pr. n. št. V tistih časih so izgledale kot debelejše pogače, ki so jih pripravljali iz mešanice različnih zdrobljenih žitnih zrn in vode ter pekli na vročih kamnih – predhodnikih današnjih ponev. Šele v 13. stoletju se v Veliki Britaniji pojavijo palačinke podobne sedanjim – in to zaradi ajde, ki jo je Britancem uspelo kultivirati.

Beseda palačinka izhaja iz romunščine in ima svoj koren v latinski besedi placenta, ki pomeni pecivo. V slovenščino smo besedo, podobno kot češčina in hrvaščina, prevzeli preko madžarščine, kjer ji pravijo palacsinta. Evropejci bolj prisegamo na tanke, Američani so vajeni debelih manjših palačink. O priljubljenosti tega deserta veliko pove tudi dejstvo, da ima celo svoj dan. Na dan, ko pri nas praznujemo pustni oziroma debeli torek in se mastimo s krofi, miškami, flancati in drugimi pustnimi dobrotami, drugod po svetu pečejo palačinke. 'Shrove Tuesday', ki se tradicionalno praznuje pred začetkom posta oziroma dan pred pepelnično sredo, namreč velja za svetovni dan palačink (ideje, kaj pripraviti na svetovni dan palačink, najdete TUKAJ). 

Skozi stoletja je nastalo na stotine različic palačink, med najbolj zanimive pa zagotovo sodi nemška palačinka, poimenovana tudi 'Dutch baby', Bismarck ali David Eyre's Pancake. Ta se od naše palačinke v marsičem razlikuje. Predvsem je debelejša, rahla, zračna in pripravljena v pečici, zato ji mnogi pravijo tudi palačinka za lenobe. Gre pravzaprav za neke vrste križanca med suflejem in omleto. Prvotno je bila to mini palačinka, a se je z leti njen premer nekoliko povečal.

dutch baby
'Dutch baby' je po vsem svetu poznana sladica, njena priprava pa je nekaj najbolj preprostega. (Foto: Profimedia)

Kljub nizozemskemu imenu v njej ni prav nič nizozemskega

Nekateri zmotno mislijo, da 'Dutch baby' glede na njeno ime (Dutch je angleška beseda za nizozemski) izvira iz Nizozemske. A to ne drži. Njena zgodba naj bi se po poročanju revije Sunset Magazine začela v eni najstarejših kavarn v Seattlu v ameriški zvezni državi Washington, segala pa naj bi v čas okrog leta 1900. Victor Manca se je v tistem času namreč s svojo katoliško družino tja preselil iz Salt Lake Cityja in odprl restavracijo z imenom Manca's Cafe. Hitro naj bi postala zelo priljubljena zlasti med mestnimi bankirji in poslovneži, saj je Victor Manca veljal za inovativnega kuharskega mojstra, ki je rad izumljal nove jedi.

dutch baby
Palačinko lahko obogatimo z najrazličnejšimi dodatki. (Foto: Profimedia)

Tako naj bi nekega dne po navdihu nemške jabolčne palačinke (Apfelpfannkuchen) pripravil svojo različico med Američani vse bolj priljubljenih palačink. Najprej se je odločil nov recept preizkusiti pri svoji družini; postregel ga je kot lastno verzijo nemške palačinke in ko je hčerka slišala ime 'Deutsch Pancake', je skušala ponoviti za očetom, a je iz njenih ust namesto tega prišla 'Dutch Pancake'. Njena skovanka naj bi se očetu zdela tako zelo inovativna, da je sladico poimenoval 'Dutch baby' – beseda 'baby' bi se pri tem lahko navezovala bodisi na hčerko, ki je bila v tistem času otrok, bodisi na novega 'otroka' v bogati ponudbi restavracije.

V osnovi naj bi torej šlo za skovanko, ki z Nizozemsko nima prav nič skupnega. Pri Manca's Cafe so trdili, da so leta 1942 postali uradni lastniki blagovne znamke Dutch Baby. Kmalu zatem so restavracijo morali zapreti, saj so zgradbo, v kateri se je nahajala, porušili, da bi zgradili nov poslovni objekt. Originalni recept naj bi ostal skrivnost družine Manca, a skoraj identične približke lahko danes najdemo na številnih spletnih straneh.

Druge navedbe trdijo, da naj bi se besedica 'Dutch' navezovala na skupino nemško-ameriških priseljencev, znanih pod imenom 'Pennsylvania Dutch', kjer naj bi bila 'Dutch' prav tako popačenka nemškega avtonima 'Deutsch' – besede, ki naj bi jo Američani težko izgovorili.

Kako pripraviti pravo 'Dutch baby'?

Ne glede na njen izvor, je jasno, da gre za palačinko, pripravljeno na ameriški način, ki si jo lahko privoščimo za zajtrk, kosilo, večerjo ali sladico. Sestavljena je iz jajc, moke, sladkorja in mleka, navadno pa so za okus dodani še vanilija in cimet ali kakšne arome. Pripravite jo lahko tudi z različnimi vrstami sadja – z dušenimi jabolki (recept TUKAJ), s čokolado in jagodami (recept TUKAJ), z borovnicami (recept TUKAJ)...

Sestavine za osnovno tekoče testo:
2 jajci
120 ml mleka
60 g presejane moke
30 g sladkorja
ščepec soli
30 g masla
15 g sladkorja v prahu

Priprava nemške palačinke
Palačinka se originalno pripravlja v težki litoželezni ponvi. (Foto: Profimedia)

Pomembno je, da ponev, v kateri boste pripravljali 'Dutch baby', dobro segrejete. Lahko jo pristavite na kuhalnik ali pa jo položite v pečico in segrevate na 240 stopinjah. Medtem v skledo ubijete jajca, jih razžvrkljate, dodate sladkor, sol, mleko in moko ter mešate toliko časa, da dobite gosto tekoče testo brez grudic. Da bosta jajce in moka resnično dobro premešani, nekateri svetujejo, da vse sestavine dodate v kuhinjski mešalnik oziroma blender in jih dobro premešate. Pripravljeno tekoče testo je dobro pustiti nekaj minut počivati, medtem pa vročo ponev dodate maslo in ga, ko se stopi, z nagibanjem ponve čim bolj enakomerno razporedite po celotni površini.

V namaščeno vročo ponev nato vlijete testo in ga potisnete v orgeto pečico ter pečete, dokler se robovi ne dvignejo nad stranice ponve, z gorami in dolinami v središču (običajno med 15 in 20 minut). Potem jo vzamete iz pečice, stresete iz posode in nadaljujete po svoje: lahko jo obložite z nadevi po okusu, lahko jo samo popršite s sladkorjem v prahu, zelo priljubljena kombinacija je tudi z javorovim sirupom.

Dutch baby se originalno pripravlja v litoželezni ponvi, če je nimate, pa jo lahko pripravite tudi v navadni ponvi z ognjevarnim ročajem ali pa kar v pekaču. Prav neverjetno se zdi, da v tej palačinki ni nobenega pecilnega praška, pa se kljub temu dvigne. Za to se gre zahvaliti jajcem in pari. Ko gledate to jed med peko, je vedno prisoten občutek, da gre za pravi mali čudež, saj je njen vzpon spektakularen. No, precej manj spektakularen in predvsem izjemno hiter pa je njen upad, ki se zgodi le nekaj minut zatem, ko jo vzamete iz pečice. Zato je pomembno, da jo servirate čim prej. Originalno se servira s sveže stisnjenim limoninim sokom, maslom in sladkorjem v prahu, sadnimi prelivi ali sirupi.

yorkshirski puding
Britanci pravijo, da dutch baby nima prav nič skupnega z yorkshirskim pudingom (na fotografiji). (Foto: Profimedia)

Britanci jasni: 'Dutch baby' nima nič skupnega z yorkshirskim pudingom!

Pri pripravi je uporabljeno podobno žvrkljano testo kot za pripravo britanskega Yorkshire pudinga, posebnih testenih kolačkov, čeprav z več jajci in običajno s sladkorjem ter vanilijo. Tudi pri njih se med pečenjem na vrhu naredi vdolbinica, ki jo lahko napolnite z naribanim sirom, omako iz mletega mesa ipd. In ravno zaradi teh podobnosti se je pred časom po objavi ameriškega New York Timesa, da je britanski puding v bistvu sladka penasta palačinka, poimenovana tudi 'Dutch Baby', med Britanci vnel pravi val nezadovoljsta. Prepričani so namreč, da pri Yorkshirskem pudingu nikakor ne gre za sladico, temveč za samostojno jed, ki sta ji običajno dodana meso in zelenjava.

Nemška palačinka z jagodami in čokolado
Palačinko servirajte takoj, ko jo vzamete iz pečice, saj hitro upade. (Foto: Profimedia)

Za konec pa še nekaj praktičnih nasvetov za pripravo 'Dutch baby':
► Mleko, jajca in maslo naj bodo sobne temperature.
► Za pripravo uporabite težko, neprepustno ponev. Najboljša izbira je litoželezna ponev ali ponev iz emajliranega litega železa.
► Tehnika segrevanja posode in masla v vroči pečici je ključ do puhaste zmesi. Bodite pozorni na maslo: mora biti mehurčkasto, a ne rjavo.
► Testo lahko zmešate ročno z metlico za stepanje, a je bolje uporabiti mešalnik oziroma blender, saj boste tako prepričani, da se je moka povsem zmešala z jajčno osnovo.
► Ko testo vlijete v ponev, lahko maslo potisne navzgor na straneh in lahko celo prekrije del testa, s čimer ni nič narobe.
► Palačinko servirajte takoj, ko jo vzamete iz pečice, saj hitro upade.