Zakonca Valentina Radić in Gregor Gazvoda sta ljubezen do pitja kave spremenila v uspešno podjetniško zgodbo. Iz želje po uživanju kakovostne kave sta ustvarila Iconic Specialty Coffe, izdelek, ki smo ga podrobneje spoznali v drugi sezoni oddaje Štartaj, Slovenija!. Osnova njune kave so visoko kakovostna kavna zrna, ki jim Gregor med postopkom praženja razvije naravne arome in okuse. Podjetnika sta nam v kratkem intervjuju pojasnila nekaj značilnosti njunega izdelka in nam razložila, na kaj moramo pri pripravi  Iconic Specialty kave paziti.

Iconic Specialty Coffee - 3
Valentina Radić in Gregor Gazvoda (Foto: Mateja Jordovič Potočnik)

Kako se je začela vaša podjetniška zgodba in zakaj ste se odločili za lastno proizvodnjo kave?

Ideja za lastno pražarno kave se je porodila leta 2014, ko je Grega začel malo razmišljati o tem, kaj bi rad počel, ko se bo športno upokojil. Jaz sem takoj pomislila, da bi lahko imela svojo pražarno in/ali kavarno, glede na to, da je Grega v praksi in teoriji že vse obvladal, hkrati pa to tudi rad počne. Sama sem v tej ideji videla izziv v podjetništvu in ustvarjanju produkta. Po porodniškem dopustu sem razmišljala o vrnitvi v državno upravo, vendar sta me ustvarjalnost in svoboda odločanja v družinskem podjetju bolj mikali.

Iconic Specialty Coffee - 5
Iconic Specialty Coffee (Foto: Mateja Jordovič Potočnik)

Slovenci smo veliki ljubitelji kave, kar se odraža tudi na pestri in raznoliki ponudbi najrazličnejših izdelkov za pripravo priljubljenega napitka. V čem se izdelek Iconic specialty coffee razlikuje od ostalih kav na tržišču? Komu je vaša kava namenjena?

Naša kava je namenjena zahtevnim kupcem, tistim, ki iščejo nekaj boljšega, kakovostnejšega, nekaj, kar v primerjavi z drugimi podobnimi izdelki ne nazadnje tudi bolj blagodejno vpliva na počutje. Tako kot večina "specialty kav", tudi naša  kava po kakovosti sodi v sam vrh. Gre za najvišjo kakovost 100 % Arabic, ki jih pridelajo manj kot 13 % na letni ravni. Trudimo se kupovati najvišje ocenjene kave po lestvici Specialty Coffee Associaton (SCA), hkrati pa je v vsako praženje naše kave dodana osebna nota, saj je praženje umetnost, s katero vsak pražar optimalno razvije naravne arome in okuse posamezne kave. To nas tudi ločuje od drugih. Z drugimi besedami, če bi našo kavo iz Hondurasa pražil Grega in še en pražar, bi se rezultata razlikovala, saj bi vsak od njiju drugače razvil potencialne arome in okuse.

Imate tudi vi izdelek, ki ga nameravate kmalu lansirati? Se želite naučiti, kako s svojim izdelkom končno osvojiti trg? Potrebujete mentorstvo za podjetniško rast? Pošljite nam prijavnico in postanite del uspešnega projekta Štartaj, Slovenija!.

Kaj pomeni izraz »specialty« kava?

Gre za širši pomen, v bistvu gre za termin, ki pove več stvari hkrati. Lahko rečemo, da »Specialty coffee« pove celotno filozofijo/zgodbo o tem, kako in kje je bila kava pridelana, obdelana, transportirana, skladiščena, pražena in pripravljena. Združenje Specialty Coffee Association -SCA izraz definira kot:
- kavo, ki je zrasla v posebnih mikro klimatskih pogojih, iz kemijsko posebnih tal ter s posebnim kmetovanjem,
- jagode kave so obrane na vrhuncu zrelosti, kar zagotavlja kakovost,
- jagode kave so pravočasno dostavljene v prvo obdelavo (od drevesa do »mokre obdelave«),
- v prvih fazah obdelave je poskrbljeno, da se kavna zrna ne poškodujejo,
- kavna zrna so pravilno posušena,
- po prvi obdelavi kava pravilno počiva, preden je pripravljena za odpremo,
- pred odpremo so kavna zrna s presejanjem ločena po velikosti in pravilno embalirana ter shranjena za ladijsko odpremo,
- je strokovno pražena in so tako poudarjene njene naravne arome,
- kava bi morala biti zmleta tik pred pripravo (ali v najkrajšem času pred pripravo) na način, ki je primeren izboru priprave,
- kava bi morala biti pripravljena skladno s standardi o kakovosti vode, temperaturi, razmerju med kavo in vodo ter o ekstrakciji.
Če strnemo, se »Specialty Coffee« nanaša na visoko kakovostno zeleno kavo, ki jo spražijo strokovnjaki in je potem pravilno pripravljena po visokih standardih SCAA. Omenjeni standardi vključujejo 100 točkovno lestvico, ki ponazarja izjemno kakovost v vonju, aromi, okusu, pookusu, kislosti, telesu (jedru), enakomernosti, ravnovesju, bistrosti, sladkobnosti in celostni kakovosti, ki presega povprečno skodelico kave.

Na kakšne načine lahko uporabljamo Iconic specialty coffee? Na kaj moramo pri pripravi paziti?

Iconic Specialty coffee se lahko pripravlja na vse načine (od turškega do espresso ali filter načina in vseh vmesnih variacij), potrebno jo je le pravilno oziroma ustrezno zmleti. Če jo želimo pripraviti kot turško kavo, mora biti zelo fino mleta, za espresso kot fina sol, za filter kavo kot grobo mleta sol itd. Le tako lahko zagotovimo pravilno ekstrakcijo in odličen okus.

Iconic Specialty Coffee - 3
(Foto: Mateja Jordovič Potočnik)

Pravite, da želite Slovencem privzgojiti kulturo pitja kave. Zakaj vam je to tako pomembno?

Ker želja izvira iz lastnih potreb po odlični kavi in kavni ponudbi. Jezi naju, da ljudje rajši nehajo piti kavo, kot pa da poiščejo boljšo različico (za počutje in glede okusa). Problem je tudi v tem, da pri nas ljudje kave ne poznajo tako dobro, kot na primer poznajo vina. Želiva širiti znanje in izkušnje. Trenutno se spopadava s težavo, da ljudje mislijo, da so naše kave aromatizirane, ker na embalaži preberejo, kakšne okuse in arome naj bi imela. V resnici pa je tako, kot bi brali vinsko karto dobrih buteljčnih vin. Če imaš kakovostno trto ali v našem primeru kavo, so že v osnovi prisotne naravne arome in okusi, ob upoštevanju, da je kava tudi seme sadja, pa lahko s praženjem ustvarimo pravo eksplozijo okusov.

S kakšno skodelico kave najraje začnete dan? Kateri je vaš najljubši način priprave?

V večini primerov kavo pripravljava z espresso aparatom, večkrat jo pripraviva tudi s chemexom (filter način). Odvisno od tega, kaj imava na krožniku. 

Kaj vam je prinesel projekt Štartaj, Slovenija!?

Projekt je dobro zasnovan in dejansko pomaga podjetnikom. Skozi projekt sva imela odlično mentorstvo tudi s strani Spara, oglaševalske agencije Formitas in medijske hiše Pop TV. Za takšno prepoznavnost, predstavitev izdelka in prodajo bi potrebovala več let uspešnega poslovanja, s projektom Štartaj, Slovenija! pa sva vse to dosegla v pičlih petih mesecih, za kar sva seveda zelo hvaležna.